Las oportunidades de voluntariado, los viajes de inmersión en la educación y la defensa, y las acciones públicas son oportunidades de encuentro para que las personas tomen conciencia, acompañen y se solidaricen con los migrantes en la frontera. Para muchos, estas experiencias son transformadoras. Las personas regresan a sus comunidades no sólo para arrojar luz sobre el problema, sino para trabajar activamente en la búsqueda de justicia. Las "Bolsas de dignidad" de Alma son un ejemplo de ello.

 

Cuando Alma Schlor conoció a una mujer migrante llamada Dominga hace casi diez años, nunca imaginó que su vida cambiaría para siempre. Alma, que es originaria de México y se mudó a Tucson, AZ, hace catorce años, comenzó a trabajar como voluntaria con Kino Border Initiative en nuestro antiguo comedor. A menudo se encargaba de distribuir ropa limpia y artículos de aseo a los migrantes que habían sido deportados recientemente de los EE.UU. a Nogales, MX. Dominga era una mujer indígena guatemalteca que había sido expulsada recientemente de EE.UU. después de haber sido retenida en un centro de detención en Arizona durante unos días. Cuando llegó a nuestro comedor, estaba en mal estado.

Retraída, apática, confusa y con una necesidad desesperada de atención médica; Dominga tenía graves ampollas en los pies por haber caminado por el desierto de Sonora durante la temporada de monzones de verano. La fricción de caminar durante largos tramos de distancia con los zapatos mojados le causó los dolorosos abscesos y, finalmente, no pudo continuar su viaje. Su grupo la dejó atrás en el desierto, donde los agentes de la Patrulla de Aduanas y Fronteras la encontraron y detuvieron. Mientras estuvo bajo la custodia de los servicios de inmigración, no fue atendida ni tratada por los médicos. Las ampollas pronto se infectaron.

Alma observó cómo una de las Hermanas Misioneras se quitaba con cuidado las maltrechas zapatillas de deporte que Dominga llevaba puestas. Dominga, con una mueca de dolor y luchando contra las lágrimas, se retorcía al quitarse los zapatos y descubría que las ampollas se habían roto y que las plantas de sus pies ardían en carne viva. La hermana lavó suavemente las heridas y trató la infección. Esta imagen le recordó a Alma que Jesús lavaba los pies de sus discípulos, una profunda lección de servicio a los demás.

Mientras Dominga estaba sentada en un rincón, con los pies vendados, Alma le preguntó por su talla de ropa y zapatos. Dominga se encogió de hombros y respondió inaudiblemente mirando a sus pies y luego a la bolsa de plástico que se entrega a los reclusos con sus pertenencias cuando son liberados. Alma, una mujer menuda, adivinó sus tallas y volvió con ropa en una bolsa de supermercado para entregársela a Dominga. Sacudió la cabeza. En un español entrecortado, ya que no era su lengua materna, dijo "no". Prefería llevar la ropa en la mano que aceptar otra bolsa de plástico. Estas bolsas de plástico, que se parecen mucho a las bolsas de basura, son representativas del trato que reciben los reclusos, como si fueran basura. La bolsa de plástico era deshumanizante.

Este intercambio inspiró a Alma a diseñar y fabricar a mano una mochila para migrantes. Volvió a su parroquia, Corpus Christi en Tucson, AZ, y fundó un pequeño ministerio llamado "Bolsas de dignidad" con compañeras aliadas. Las bolsas que hacen estas mujeres son vibrantes, bolsas con cordón con una imagen dibujada a mano del rostro de Nuestra Señora de Guadalupe cosida en la parte posterior. Alma dice: "La imagen de María es muy importante. Porque tener a María en una mochila que se coloca en tu espalda significa que te está protegiendo. Te está guiando. Y ese es el simbolismo que utilizamos, María. Nuestra Señora de Guadalupe, que protege a los migrantes".

El ministerio recoge telas que son donadas por la parroquia. Un grupo se encarga de cortar la tela en sus dimensiones, otro grupo se encarga de coser las bolsas, otro grupo se encarga de dibujar la cara de Nuestra Señora de Guadalupe, otro grupo cose la cara en la bolsa, otro grupo martilla el ojal para los cordones, otro grupo escribe una oración en una tarjeta para los migrantes que dice: "Vaya con Dios. La Virgen de la Guadalupe te acompaña. Yo oraré por ti para que el manto del Señor te proteja en el camino". Esto se traduce en: "Ve con Dios. La Virgen de Guadalupe te acompaña. Yo oraré por ti para que el manto del Señor te proteja en el camino".

     

El trabajo de Kino Border Initiative (Iniciativa Kino para la Frontera) parte de la atención a las voces y experiencias de los migrantes, que es como empezó "Bolsas de Dignidad". Creemos que la dignidad es inherente y viene dada por Dios. Esto significa que nuestro trabajo no consiste en dar dignidad, sino en responder de manera que la gente pueda ser dueña de su dignidad". Dominga hizo valer su dignidad y su capacidad de acción al rechazar otra bolsa de plástico deshumanizada; y del mismo modo, Alma respondió ofreciendo una alternativa humanizadora: nos comprometemos en este intercambio recíproco y aprendemos a acompañar respetuosamente a los migrantes en su viaje.

Estos valores y la ética son evidentes en nuestros esfuerzos de educación y defensa y en las colaboraciones con otros socios. En los viajes de inmersión se pide a los estudiantes que reflexionen sobre sus experiencias acompañando a los inmigrantes durante su estancia en Kino, y luego se les anima a pasar a la acción. Un estudiante compartió con nosotros su reflexión sobre su viaje de verano. Dijo: "esta semana pasada fue un torbellino (lo digo en sentido positivo) [...] Este viaje me ha dado un hermoso regalo de conocimiento. Espero utilizar esa nueva información para mejorar esta situación, en pequeñas y grandes formas como estudiante y algún día como profesional en activo". El viaje también me ha dado una nueva perspectiva de mi fe católica, y un mayor sentido de agradecimiento".

Algunos ejemplos de las formas en las que los estudiantes utilizan "esta nueva información para mejorar la situación" incluyen la colocación de mesas en el campus para promover la concienciación, como hizo Bellermine Prep el año pasado; o como los estudiantes de Gonzaga Prep, la Parroquia de la Santísima Trinidad, la Universidad de Georgetown y otros se unieron a los defensores y a los inmigrantes para protestar contra el Título 42 frente a la Casa Blanca el 21 de septiembre. Estos son sólo algunos de los muchos trabajos extraordinarios de los socios de KBI, como Alma y Corpus Christi, que muestran la solidaridad en acción. Esta solidaridad y presencia son necesarias ahora más que nunca, ya que se sigue negando el asilo a los inmigrantes que lo necesitan.

Para Alma, las políticas de Estados Unidos son injustas e inhumanas. Dice: "Veo [en la política actual] una falta de compasión. Mucha insensibilidad. Si ves el sufrimiento de alguien, quieres ayudar de inmediato. Ese es tu instinto natural, es ayudar. Necesitamos leyes para ser compasivos. Tanto en Estados Unidos como en México. En México hay mucha corrupción. Hay una falta de compasión hacia los demás. La pobreza es muy mala en México y en Sudamérica. Los gobiernos son malos. Ellos [los migrantes] estarían encantados de quedarse. Conozco a gente de Honduras que dice que es precioso. Dicen: 'si pudiera quedarme aquí, lo haría porque amo a mi país'. Pero tuve que irme. No tengo otra opción'. Creo que los gobiernos de ambos lados deberían tener leyes más humanas. Lo principal es la compasión y la empatía".

Son tiempos difíciles para muchos. Su generosidad en apoyo de nuestros vecinos migrantes nunca ha sido más necesaria. Estamos realmente agradecidos de que compartan nuestros valores de compasión, dignidad humana y justicia social. Al igual que ustedes, la KBI está comprometida con un trato más justo y humano para nuestros hermanos y hermanas migrantes.

Y hasta que se produzca un cambio político significativo, el personal y los voluntarios de la KBI garantizan que haya un lugar seguro en Nogales, Sonora, en la frontera entre Estados Unidos y México, donde los migrantes puedan encontrar refugio, una comida caliente, una ducha caliente, ropa limpia y otros recursos fundamentales. Sin embargo, lo más importante es que también encontrarán compasión y una esperanza renovada para su futuro. Su decisión de escuchar a los migrantes y caminar junto a ellos a través de donaciones, organización, voluntariado y defensa hace posible este trabajo. Estamos muy agradecidos por la generosidad de personas como Alma y tú, que ha permitido a KBI ser una presencia continua y creíble en la frontera entre México y Estados Unidos durante los últimos 12 años. Juntos, hemos cambiado vidas en ambos lados de la frontera.

 

Información de sjesjesuits.global
Imágenes de kinoborderinitiative.org