Nilsson vivió una vez su carrera soñada como profesor en Guatemala, pero en 2018 se vio obligado a huir de su país de origen. Cuando llegó a Nogales, Sonora, se encontró perdido, sin conocer a nadie en la ciudad y sin saber cuáles serían los siguientes pasos para solicitar el asilo.

En su estado de desorientación, encontró a alguien que le guio hasta el centro de ayuda de la Iniciativa Kino para la Frontera - KBI, donde le dieron ropa limpia, alojamiento y comida. Al comprender sus condiciones, KBI sabía que Nilsson podría beneficiarse enormemente del apoyo legal de nuestros socios del Proyecto Florence de Derechos de los Inmigrantes y Refugiados. KBI y el Proyecto Florence han estado en asociación desde 2017. Juntos, creamos el Equipo de Acción Fronteriza, un programa sobre el terreno que proporciona servicios legales de alta calidad a los migrantes como Nilsson, en el centro de ayuda a los migrantes de KBI. KBI organizó que Nilsson se conectara con miembros del Proyecto Florencia durante un servicio de comida dominical, donde encontró una esperanza renovada para la consideración de su caso. El Proyecto Florencia pudo hablar de su situación y le orientó sobre el proceso al que se enfrentaría al solicitar el asilo. Al final de su consulta con el Proyecto Florence y después de recuperarse en el KBI, Nilsson se sintió confiado en su caso y creyó realmente que estaba preparado para los siguientes pasos en la frontera.

Sin embargo, cuando llegó al puerto de entrada en la frontera, fue procesado e inmediatamente llevado a detención. Ese fue el día en que se enteró de la poca dignidad que se le iba a permitir mantener durante el proceso de solicitud de asilo en Estados Unidos. Lo registraron violentamente con perros, lo desnudaron e inmediatamente le pusieron cadenas que le unían las manos y los pies. Lo metieron en una celda de retención helada, a la que los migrantes se refieren como hieleras, durante cuatro días, lo único que le dieron fue una manta de papel de aluminio y la única fuente de agua disponible era el inodoro de la celda.

Estas condiciones deshumanizadoras, por desgracia, no cambiaron durante los casi dos años que permaneció en los centros de detención de Arizona a la espera de que los procesos legales le dieran una audiencia válida.

"Me obligaron a ponerme un uniforme, nos mantuvieron en jaulas. Sencillamente, me convirtieron en un prisionero", compartió Nilsson en una reciente llamada telefónica con el KBI. "Nos trasladaron de un centro de detención a otro sin ninguna información sobre el procedimiento judicial y lo que iba a pasar después".

A falta de una semana para su primer procedimiento judicial, a Nilsson se le había negado cualquier información adicional sobre cómo prepararse y qué tendría que presentar en ese momento. Fue entonces cuando el Proyecto Florence pudo volver a ponerse en contacto con Nilsson. Fue la primera vez desde que fue detenido que pudo comunicarse con alguien que pudiera ofrecerle información y orientación sobre lo que se le dijo durante el proceso en relación con su caso.

El Proyecto Florence ayudó una vez más a preparar traducciones y formularios, pero una vez que llegó la fecha del juicio de Nilsson, toda la información que presentó fue denegada de forma flagrante y rápida. No se leyó, revisó ni aceptó nada y nunca se le permitió hablar de su caso.

Fue una gran injusticia que el tribunal ni siquiera tuviera en cuenta mi documentación", dijo. "Uno espera y tiene la esperanza, cuando viene a este país, de que el sistema judicial sea diferente de los sistemas corruptos de su país de origen. Por desgracia, el tribunal de inmigración es injusto y no es imparcial".

Sin embargo, el Proyecto Florence no abandonó su caso y continuó con los procesos de apelación. Los procedimientos legales de Nilsson se prolongaron durante 31 meses, casi dos años, durante los cuales enfermó gravemente y se le negó la cirugía y la atención médica adecuada fuera del centro de detención.

"No tenía nada", dijo. "Cuando estaba enfermo no tenía forma de comunicarme con mi familia, ni recursos para entender la información médica escrita en inglés, ni forma de explicarles lo enfermo que estaba. Si no fuera porque el Proyecto Florence luchó por mis derechos, me apoyó, hoy no estaría vivo".

Sobrevivió a sus años de detención y ahora tiene por fin la oportunidad de reencontrarse con su familia y recuperar su vida. "No creo que pueda expresar nunca el nivel de gratitud que tengo por el Proyecto Florence", compartió sinceramente. "Fueron mi fuerza cuando ya no tenía nada que dar. El trabajo que hacen va mucho más allá de ayudar a los solicitantes de asilo. Cuando estás en esas condiciones en la frontera, se convierten realmente en la única esperanza que tienes para sobrevivir a este proceso. Ellos son la razón por la que tengo esta nueva vida".

Ahora Nilsson trabaja para recuperar lo que una vez tuvo. Continúa con su misión de volver a ser un gran educador, con la esperanza de poder apoyar a los estudiantes y a la comunidad del mismo modo que el Proyecto Florence le apoyó a él.

"Para mí, ser profesor no es sólo una carrera, es un sueño", dice. "Vivo con la idea de que los educadores no sólo enseñan con sus palabras, sino con sus acciones".

Incluso con su permiso de trabajo ya aprobado y una vida más estable, Nilsson no olvida sus experiencias y a todas las personas que, como él, siguen viviendo esta realidad cada día en Nogales. "Mi gratitud no termina ahora que estoy en esta posición", dijo de todo corazón. "Quiero ayudar al Proyecto Florencia y a organizaciones como KBI en todo lo que pueda. Tengo un renovado vigor por la vida y todo el mundo se merece esa sensación después de todo lo vivido en la frontera."

Encontrar voces como la de Nilsson, que han recuperado su libertad y siguen dedicándose a los derechos de los migrantes, es realmente lo que nos impulsa a avanzar cada día. Mientras Nilsson tiene ahora la oportunidad de cultivar su nueva vida, lamentamos los miles de personas que siguen atrapadas en la frontera sin opciones de asilo.

Una vez que se les devuelve el derecho a presentarse en el puerto de entrada, los inmigrantes merecen el debido proceso y un examen exhaustivo de su caso. Después, merecen esperar su audiencia fuera de los centros de detención y en condiciones de seguridad. Al igual que Nilsson, sabemos que nuestra misión hacia una migración humana y un sistema justo y sostenible está lejos de terminar. Acogeremos y caminaremos junto a personas como Nilsson y su inmensa capacidad de recuperación, y seguiremos luchando.

Como dijo Nilsson: "Ningún sueño es imposible. La ayuda viene de algunos de los lugares menos esperados. Recuerda siempre que la palabra rendición no es una opción".

 

Imagen e información de sjesjesuits.global