Testimonio de Christopher G. Kerr, Director Ejecutivo de la Red Ignaciana de Solidaridad (Ignatian Solidarity Network).

 

"¿Qué pasaría si me encontraras a mí y a los demás jesuitas del colegio muertos en el césped de la residencia de los jesuitas?". Esta fue la pregunta que mi profesor de teología de primer año, el P. Jim King, S.J., planteó durante la clase de Escrituras Hebreas en el colegio jesuita de Walsh en enero de 1993. Se refería a la muerte de los seis jesuitas y dos laicas asesinados en la Universidad de Centroamérica en El Salvador unos años antes, el 16 de noviembre de 1989. Fue una forma un poco desalentadora de comenzar el semestre, pero él estaba tratando de ayudar a sus estudiantes a entender los riesgos de seguir el Evangelio, especialmente para aquellos que vivían en tiempos volátiles. En ese momento, comenzó mi viaje no sólo para comprender sino para convertirme en un colaborador del apostolado social jesuita. Se contextualizó en el testimonio de los mártires que entrelazaron el trabajo pastoral y el rigor académico con el análisis y la proyección social que respondían a las realidades de su lugar y tiempo.

A lo largo de mis muchos años de educación jesuita en los niveles secundario, universitario y de posgrado, tuve la oportunidad de involucrarme en la "realidad descarnada" de mi comunidad local, así como en comunidades de todo el mundo, formando mi mente y mi corazón a través del "contacto", no sólo de los "conceptos", por utilizar algunas frases que el P. Peter-Hans Kolvenbach, S.J. acuñó durante su discurso de 2001 sobre la justicia en la educación superior jesuita. Me impactaron profundamente las experiencias que me sacaron de mi zona de confort y me situaron en medio de la realidad de otros. Estas experiencias incluyeron muchas semanas pasadas con granjeros migrantes en el suroeste de Florida, un verano de voluntariado como profesor en una escuela secundaria jesuita en una isla de Micronesia, y la participación en protestas no violentas a las puertas de Ft. Benning para llamar la atención sobre el papel de Estados Unidos en la muerte de los mártires salvadoreños. A través de cada una de estas experiencias, llegué a conocer a compañeros del pueblo de Dios, a comprender sus propias alegrías y desafíos, y a reflexionar sobre cómo mi realidad en Estados Unidos estaba íntegramente ligada a su situación. Llegué a comprender que sería imposible ser una persona de fe comprometida con la actuación de los Evangelios si no fuera una persona de justicia.

Hoy en día, trabajo para la Red de Solidaridad Ignaciana, una organización con sede en EE.UU. que busca movilizar a quienes están relacionados con la educación y el ministerio de los jesuitas para trabajar en colaboración por un mundo más justo, ya sea como estudiantes, ex alumnos, profesores, feligreses, voluntarios, etc. Junto con mis colegas, todos ellos laicos, buscamos formas de unir a individuos e instituciones a través de la defensa y la acción pública para promover una cultura de la dignidad humana y el cuidado de nuestra casa común.

He experimentado la presencia de Dios en muchos lugares a lo largo de mi viaje, sobre todo en presencia de mis hermanos y hermanas cercanos y lejanos. En Micronesia, fue en mis estudiantes que compartieron conmigo la belleza y la complejidad de su tierra natal durante las expediciones de buceo y kayak alrededor de la isla. Me explicaban la historia y la cultura de su isla, así como los retos a los que se enfrenta su pueblo en medio de una sociedad y un clima global cambiantes.

Al igual que en Micronesia, fueron los jóvenes quienes me enseñaron importantes lecciones en lugares como Nicaragua. Mientras dirigía a un grupo de estudiantes universitarios en una experiencia de inmersión de 8 días para conocer el país y su gente, fue un chico joven, dispuesto a tolerar nuestros escasos conocimientos de español, quien nos ayudó a explorar el campo rural del país centroamericano. Llegamos a comprender los retos a los que se enfrentan las familias como agricultores en una economía global y experimentamos la belleza de un país a pesar de sus luchas económicas.

También hay desolaciones, sobre todo experiencias en las que uno siente que lo que tiene que ofrecer no es suficiente. Durante una reciente visita a El Paso (Texas), en la frontera entre Estados Unidos y México, para asistir a una reunión de la Red Jesuita de Migración, me uní a un grupo de colegas para trabajar como voluntario en un refugio humanitario para inmigrantes. Los voluntarios trabajaban día y noche para dar apoyo a los cientos de familias que buscan asistencia en el refugio cada día. Trabajábamos un turno completo de 8 horas -haciendo comidas, llevando a la gente a la estación de autobuses, tratando problemas médicos básicos, etc.- pero la necesidad continuaba al día siguiente sin importar lo mucho que trabajáramos.

En nuestro trabajo en la Red de Solidaridad Ignaciana, donde buscamos educar, crear redes y formar defensores en toda la red jesuita para responder a las realidades de injusticia que existen en los Estados Unidos y más allá, hay muchos días en los que la esperanza es una idea fugaz. Los líderes de nuestro país han tratado de marginar y convertir en villanos a las poblaciones de inmigrantes, desmantelar las políticas que buscaban proteger la Tierra y eliminar los programas que proporcionan una red de seguridad a los que tienen dificultades económicas. ¿Cómo respondemos a tantas situaciones de marginación y deshumanización? es una pregunta que mis colegas y yo nos hacemos a menudo. ¿Dónde está la esperanza en medio de todas estas luchas? A veces las respuestas no parecen claras.

Al reflexionar sobre mi trayectoria en el apostolado social hasta este momento, estoy muy agradecido por las personas que el Señor ha puesto en mi vida. Estoy especialmente agradecido por aquellas personas que han compartido conmigo sus luchas y las de sus comunidades.

Durante una visita a Durán, Ecuador, hace muchos años, una joven cercana a mi edad en ese momento me preguntó por qué venía tan a menudo a Durán, un pueblo económicamente empobrecido en las afueras de Guayaquil donde la gente luchaba por satisfacer sus necesidades básicas a diario. Le respondí que lo que me hacía volver era la gente que había llegado a conocer. En respuesta, me preguntó: "¿Con quién preferirías estar, con la gente pobre de aquí de Durán o con la gente rica de Estados Unidos?". Me quedé un poco perplejo ante su pregunta, pero después de un tiempo respondí con una respuesta sencilla: con ambos. A lo largo de mi trayectoria en el apostolado social de los jesuitas, he llegado a ver mi ministerio como parte de una misión más amplia para construir un mundo en el que la dignidad de todas las personas -independientemente de su país de origen, raza, género, orientación sexual, etc.- experimenten la dignidad que Dios espera para cada uno de nosotros. Esta dignidad está arraigada en nuestros esfuerzos por unir a la gente, por romper la idea de nosotros y ellos, y por trabajar por un mundo en el que sólo haya "nosotros", como ha dicho el padre Greg Boyle, S.J. Me siento honrado de formar parte de este ministerio y agradecido a Dios por concederme la oportunidad de colaborar en esta misión con jesuitas y colegas laicos.

 

 Información de sjesjesuits.global