Palau, las Islas Carolinas, Pohnpei, Chuuk, Saipán, las Islas Marshall, las Islas Marianas y Guam. Puede que nos vengan a la mente recuerdos de nuestras clases de geografía: son nombres de islas o archipiélagos situados en la parte occidental del océano Pacífico, a menudo distantes entre sí y que no suelen ofrecer titulares a los medios. Para los jesuitas, sin embargo, se trata de una región de presencia misionera muy activa caracterizada por su creatividad y un típico sentido de aventura. Y esto es así desde hace 100 años.

De hecho, ya en la época de la “Antigua Compañía”, la Compañía de Jesús llegó a celebrar más de un siglo de actividad misionera en la región de las Islas Marianas, ya que los jesuitas españoles de la Provincia Filipina llegaron allí en 1668 y pudieron trabajar hasta que sucedió la expulsión de la Compañía de todos los territorios vinculados a la corona española en 1769. Cabe señalar que a los cinco primeros jesuitas españoles se sumó un joven filipino de 13 años, Pedro Calungsod, que ofreció sus servicios como sacristán. Originario de Cebú, se hizo catequista y murió mártir en Guam en 1672. Fue canonizado por Benedicto XVI en 2012.

No fue hasta el siglo XX, en 1921, cuando los jesuitas volvieron a aventurarse en esta zona. Ese año, un barco con 22 jesuitas a bordo los repartió por las costas de varias islas en pequeños grupos de dos a cuatro misioneros. Hubo que reconstruir una misión abandonada forzosamente en el siglo XVIII. Este envío de jesuitas fue la respuesta de la Compañía a una petición específica del Papa Benedicto XV, que no había podido convencer a ninguna otra congregación religiosa para que se hiciera cargo de tal misión... y que se había dirigido a los jesuitas invocando su particular voto de obediencia para las misiones encomendadas por el Papa.

En las islas en las que los jesuitas se establecieron, se multiplicaron rápidamente iglesias y escuelas, sobre todo después de la Segunda Guerra Mundial, cuando la misión se puso bajo la responsabilidad de los jesuitas de Estados Unidos. Se hizo la publicación de un diccionario de la lengua local en Palau, programas de evangelización adaptados a la cultura local, se organizaron bandas de música y proyectos de construcción: ¡una epopeya misionera que suscitó un dinamismo excepcional!

Hoy en día los jesuitas de la región, una docena, constituyen una comunidad de la Provincia de Estados Unidos-Este. Su base está en Chuuk, en las Islas Carolinas, pero tienen actividades en varias otras islas de la región. Aunque “administrativamente” forman parte de la Conferencia de Jesuitas de Canadá y Estados Unidos, sus vínculos con la Conferencia de Asia-Pacífico son muy estrechos: han trabajado en la región, entre otros, jesuitas filipinos, indonesios y malayos.

 

Imágenes e información de jesuits.global