Conozcamos la vida y vocación de Girish Santiago SJ, perteneciente a la nueva Región de Myanmar y vinculado a la dolorosa realidad que ahora se vive en la zona.

 

Hasta el 18 de marzo de 2021 pertenecía a la Misión Jesuita de Myanmar (MJM). El 19 de marzo el Padre General ha erigido la MJM en una Región Dependiente de Myanmar (MYN) con la Provincia de Filipinas. Por lo tanto, actualmente estoy feliz de pertenecer a esta NUEVA Región de Myanmar. Durante 19 años como Sacerdote estuve totalmente involucrado en los servicios socio-pastorales en la Provincia de Gujarat, India. Todos estos años me he dedicado plenamente a los ministerios pastorales y sociales, especialmente a los servicios educativos inclusivos de las personas con discapacidades de todo tipo y categoría. Habilitar a los discapacitados es el lema de mi vida.

Los pobres, los huérfanos, las viudas, las mujeres embarazadas, los desfavorecidos y los discapacitados formaban parte de mi misión solidaria y compasiva en la fuerte tierra hindú de Gujarat, India. Esta era mi forma de Nueva Evangelización, de imitar a Jesús, ¡la Persona del anawim!

Myanmar no es una tierra extraña para mí.Mis padres nacieron aquí, en Pyapon, en el bajo Myanmar. Fueron bautizados, se casaron y tuvieron tres hijos. Su vida feliz se vio perturbada y tuvieron que abandonar el país en 1964 debido a la situación de disturbios. Algunos de nuestros parientes se quedaron aquí. Mi familia se fue a una tierra desconocida, Tamil Nadu, donde más tarde nacimos mi hermano pequeño y yo.Fuimos desplazados. Después de 49 años, me encontré con muchos de mis parientes en Yangon y me alegré de reunirme. ¡Qué alegría tener una experiencia así!

Desde hace cuatro años sirvo como director asociado en el Colegio San Lucas, un centro de formación socio-pastoral en Myitkyina, Estado de Kachin, en la parte alta de Myanmar. Se trata de una de nuestras iniciativas sociopastorales del MJM para formar a hombres y mujeres jóvenes para que sean ministros sociopastorales laicos de frontera y líderes de la comunidad en sus respectivas diócesis del norte de Myanmar. Además, con la presencia de nuestros jesuitas estamos abriendo un colegio para formar no sólo a los líderes catequéticos, sino también para formar a otros estudiantes confesionales y de otras religiones con otros cursos para convertirse en hombres y mujeres para los demás como parte del ejercicio de construcción de la nación. En todo lo que hago me esfuerzo por ser una persona para los demás. Además de las actividades en el aula, el personal y los estudiantes están motivados y dirigidos a acompañar a las personas marginadas de nuestra sociedad, especialmente a los desplazados internos que sufren mucho en varios campos desde 2011 debido a la guerra interna. La guerra continúa incluso ahora. La dictadura ha arrebatado el poder político de la Democracia. Las protestas contra ese poder continúan ahora mismo. Así que, debido a esto, la paz está en juego. En este contexto, nuestras intervenciones son un movimiento hacia la reconciliación y la paz.

Como misionero pionero en la región del alto Myanmar, desempeño un papel importante para testimoniar, actualizar y difundir el aspecto socio-pastoral de los Ejercicios Espirituales entre los jóvenes, los excluidos, el clero y los religiosos. Verdaderamente, ¡merece la pena formar parte de una misión así para encontrar la Alegría del Evangelio! Con mayor discernimiento ahora hemos hecho un Plan Apostólico para 2020 - 2030. A partir de ahora, el tiempo revelará nuestras iniciativas, intervenciones y compromisos en nuestro contexto de Myanmar. ¡Con mayor celo hemos planeado continuar y ampliar en el acompañamiento de las personas rurales y urbanas como los IDPs (desplazados), los pobres, los marginados y excluidos (desfavorecidos) y los discapacitados a través de varios programas participativos concretos en este tiempo de crisis covid-19 y golpe!

Me gustaría destacar dos grandes experiencias en las que y cómo he sentido la presencia, el apoyo y el amor de Dios en mi camino en el apostolado social y cuando he sentido cierta desolación.

En Gujarat, India

Tras mi ordenación en 1997, durante cuatro días a la semana visitaba regularmente las aldeas para ejercer mi ministerio pastoral. Durante una de estas visitas, en 1998, me encontré con un grupo de discapacitados que, aunque les costaba caminar, se arrastraban para ir a mi encuentro. En este acontecimiento sentí la llamada de Dios a hacer algo por ellos. Esta fue una llamada dentro de mi ministerio pastoral en la que sentí que Dios me pedía que acompañara a todo su pueblo. Esto cambió completamente mi enfoque pastoral. La sola presencia de los pobres me desafió a ser pobre y a caminar con los pobres y necesitados. En todos estos encuentros sentí fuertemente la presencia de Dios. Sentí la necesidad de acompañar a todos, como Jesús de Nazaret acompañaba a los anawim de su tiempo. Debido a esta perspectiva en mi ministerio, la Iglesia, la Provincia Jesuita, el Estado y el Gobierno Central de la India apoyaron mucho nuestros compromisos socio-pastorales. Todos pudieron ver nuestro enfoque como Cuidado con Compasión para la Nación.

En Myitkyina, Myanmar

La dolorosa situación de vida de las personas en los campos de desplazados internos realmente me conmovió en Myitkyina, Estado de Kachin, en la parte alta de Myanmar. Cierto domingo, mientras celebraba la misa para la gente, me atraganté al saludarles: "El Señor esté con vosotros". Los participantes en la misa fueron generosos con sus ofrendas. Al final de la misa me entregaron una gran cantidad de sus ofrendas a nuestra casa del clero. Me conmovió su generosidad. A pesar de sus dificultades, fueron muy generosos con nosotros. Sentí la necesidad de hacer algo por los niños pobres y desplazados de nuestro barrio. Sentí fuertemente que Dios me llamaba a no quedarme dentro del campus universitario, sino a acompañar también a las personas necesitadas fuera de nuestro campus. Así que, hoy en día, además del servicio dentro del colegio, prestamos fuera varios servicios a los pobres, a los desplazados internos, a las viudas, a los huérfanos y a las personas con discapacidad.

En ambos lugares mi desolación ha sido experimentar muchas críticas de algunos clérigos y religiosos anquilosados. Cuando las personas no ven las obras dinámicas de Dios para sus pueblos, experimento desolación y me hago una pregunta básica como: "¿Por qué Dios es así?".

Finalmente, estoy siempre agradecido a Dios por una cosa. Es decir, me ha hecho ver que soy el rostro cuidadoso y compasivo de Dios para todos sus pueblos en todo momento y en todo lugar.

 

Con información de sjesjesuits.global